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新冠病毒与冬季常见病或将混合流行

放大字体  缩小字体 2022-10-31 16:12:49

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,美国疾病控制与预防中心(CDC)主任沃伦斯基日前新冠病毒检测呈阳性,目前正在自我隔离中。

沃伦斯基感染新冠病毒的消息之所以引起关注,原因之一是她上个月刚接种了新冠疫苗的加强针。越来越多的证据表明,随着一大批奥密克戎变种的出现和在多国扩散,一些毒株突破了现有疫苗的免疫屏障,加上疫苗为人体提供的免疫能力逐渐下降,北半球将出现新一波新冠疫情高峰,并与秋冬季常见的流感、支气管炎等疾病一起,构成“混合大流行”。

新一波冬季疫情高峰即将来袭

美国北卡罗来纳大学流行病学家贾斯汀·莱斯勒认为,本轮秋冬两季的感染规模将与奥密克戎变异株BA.5造成的感染规模相似,但与之不同的是,本轮疫情的入院人数更难以预测。尽管疫苗和先前感染在人群中积累了一定的免疫力,但感染者数量激增仍然可能导致入院人数和死亡人数的上升。此外,冬季流感今年也可能卷土重来,引发北半球的“双重流感”,给各国医疗系统带来更严峻的挑战。

导致这一趋势的因素有很多。《自然》杂志指出,许多国家的社会活动已经恢复到疫情前的水平,呼吸道病毒在寒冷季节繁殖也更为活跃,人们在室内的长时间聚集进一步促进了病毒扩散。此外,还有一个更重要的原因——一大波奥密克戎变异毒株正在袭来。

自今年年初以来,奥密克戎已经进化出了大量“子子孙孙”。虽然导致前几轮疫情的奥密克戎亚变种——BA.2、BA.4和BA.5有消退趋势,但它们的后代又在人群中开始传播。研究者们正在密切追踪这些变异株的全球发展情况。

在美国,奥密克戎的子变种BA.5仍然占据主导地位,大约68%的新增感染病例由该毒株所致。但新的变种BQ.1、BQ.1.1和BF.7来势汹汹,或将很快取代BA.5。美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇表示,最近几周,这些新毒株引起的感染病例每6到7天就翻一番——与BA.5相比,新毒株的传播速度增长相当之快。变异株预计将在11月中旬取代BA.5,成为优势毒株。

欧洲疾病预防与控制中心(ECDC)预测,BQ.1及其分支可能会在未来几个月内导致欧洲感染人数的激增。目前,传染率最高的欧洲国家包括法国、比利时、爱尔兰、荷兰和意大利等。ECDC主任安德烈娅·阿蒙敦促各国对BQ.1的出现和传播保持警惕,并继续监测新冠疫情数据,包括入院人数、重症患者情况、死亡人数等指标。

在法国,自今年9月新学期开学以来,由BA.5毒株驱动的感染曲线再次陡增,造成该国第八轮大流行,每10万人中就有576人感染。尽管法国第八轮疫情现已有所缓解,但新毒株BQ.1.1又开始快速传播。世卫组织警告称,BQ.1.1变种可能导致法国新一轮大规模感染,包括已经接种疫苗或感染过病毒的人群。

此外,新的变异毒株也在多国迅速增长。一连数周,英国感染人口调查报告记录的感染数据和入院人数都持续上升。在印度,BA.2.75几个月前引发了一波感染潮,如今它的变体超越了其他毒株,占据了绝对优势地位,其中最为常见的是BA.2.75.2。在新加坡和部分亚洲地区,重组变异株XBB正在迅速扩散,引发了一波新疫情。此外,丹麦和澳大利亚等国也出现了BA.2.3.20的踪影。

新冠病毒进入高度适应人类的新阶段

“这些变异株中的一种或几种将导致新的感染潮。”比利时鲁汶天主教大学进化生物学家汤姆·温瑟利尔斯对《自然》表示,由于这些毒株的行为表现都很相似,所以哪种毒株会成为主导毒株并不那么重要。

一些卫生专家认为,新冠病毒的演变已进入了一个全新阶段,人们将会看到几种变体的同时传播。“一种很可能出现的情况是,几种变异毒株将同时进入这个冬天,共同推动新一轮病毒传播。”

美国耶鲁大学公共卫生学院流行病学副教授内森·格鲁博指出,在趋同进化中,几种不同的变种都可以获得相似的传播能力,大流行不再由单一变种主导。“如今,新冠病毒已经适应了人类,大多数正在传播的变异株都具有高度适应性。”

在这些令人眼花缭乱的变异毒株中,最值得关注的是BQ1、BQ1.1和XBB。美国彭博社指出,这几种毒株具有逃避现有治疗手段的能力,包括最近才研发出来的两种单克隆抗体药物——阿斯利康公司预防感染的药物“恩适得”,以及礼来公司治疗感染的抗体药物“Bebtelovimab”。对于免疫系统受损或者对其他药物治疗有不良反应的人群而言,这两种药物比新冠疫苗的安全性和有效性更高。

《自然》杂志指出,二价疫苗加强针能对新出现的变种病毒提供一些免疫屏障,但这种情况也可能不会持续太久。部分二价疫苗是基于现有奥密克戎的亚变种开发,例如,英国批准的疫苗是基于BA.1,美国批准的疫苗是基于BA.5,并不能很好地识别其他变种。因此,可能需要接种第二剂加强针来促进产生高水平的特异性中和抗体。

有什么方法可以应对新毒株

为提高群体免疫水平,美国疾控中心10月12日发布新指南,推荐5岁以上儿童接种辉瑞疫苗加强针,6岁以上儿童接种莫德纳疫苗加强针,希望以此预防新冠变异毒株传染。不过,美国家长们给孩子接种加强针的意愿并不强烈。据美国儿科学会统计,自从第一批用于5-11岁儿童的新冠疫苗获得批准后,在将近一年时间里,大部分的美国家长都采取观望态度。截至10月5日,美国900万名5-11岁儿童中,完成基础接种的人数还不到三分之一。在12-17岁年龄段的美国青少年中,也只有58%的人完成了基础接种。

事实上,美国成年人接种加强针的比例也不高。据CNN报道,自从今年9月初美国政府提供二价疫苗加强针以来,只有1935万人进行了接种,还不到符合接种条件人数的一半。CNN报道称,二价疫苗加强针的接种率不足,加上新变体的免疫逃避性和人群免疫力的减弱,几乎可以肯定,未来几周内感染病例和住院人数都将大大增加。斯克里普斯研究所负责监测变异毒株的科学家马克·泽勒认为,下一波疫情的规模可能比BA.5导致的疫情规模大得多。

除接种加强针外,还有一个应对新毒株的办法就是与病毒赛跑,针对新毒株开发新的疫苗和药物。不过,对制药公司而言,这很可能是一笔只赔不赚的买卖。美国白宫新冠肺炎疫情应对协调员阿希什·杰哈告诉CNN,研发生产新药需要前期投资数百万美元,而且由于病毒进化太快,新疫苗和药物的有效期可能只有几个月。“这(对制药企业而言)是一种糟糕的商业模式。”杰哈说。

美国联邦政府过去一直推动单克隆抗体的开发,并承诺在新疗法推出后为之“埋单”,但杰哈表示,现在联邦政府不会再这样做,因为财政入不敷出,国会拒绝为应对新冠疫情提供更多资金支持。因此,美国政府开始考虑将应对疫情的部分措施商业化,以降低购买疫苗和疗法的成本,并最终将其转嫁给消费者和保险公司。不过,杰哈指出,这种做法必须考虑“地方需求和病毒(发展)的现实”。 他认为,目前的现实情况是,美国政府仍然必须为新疗法的开发继续提供支持。

本报北京10月26日电

中青报·中青网记者 胡文利 来源:中国青年报

原标题:新冠病毒与冬季常见病或将混合流行

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